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PLC发明之父:迪克莫利回顾PLC诞生40周年

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发表于 2019-4-27 15:45:42 | 显示全部楼层 |阅读模式

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因为迪克.莫利喜欢滑雪的缘故,制造业被永远地改变了。
1964年,莫利还是一名坐在朝九晚五的办公室里,从事飞机、原子弹和通信系统设计的年轻工程师。
“我坐在房间角落里,没有人关注你”莫利回忆道。“他们仅仅说‘给我设计一架飞机,给我设计一个雷达,或者给我设计一个更好的通信系统。’所有这些我都做了。”乔纳斯.朗道,莫利的朋友,他对我进行了细致的观察。“迪克”他告诉莫利,“你必须改变一下,为这些家伙,你做的就是一台计算机。”
“是的,但是我喜欢它,”莫利回答道。
“你应该出去转转”朗道建议到。
那是迪克.莫利一辈子的忠告:他学会了如何滑雪。就这样,可编程逻辑控制器诞生了。
作为PLC,没有哪个单一发明对制造业有如此的影响。被莫利和一群“怪才”们在1968年发明的PLC实现了在实时条件下的多输入/输出的自动化工业过程控制。经得起极端温度范围、电磁噪声和振动的考验,它改变了我们工厂自动化,今天仍然被广泛地使用。
但是迪克.莫利对滑雪的热爱是如何转化为他一生的发明呢?这时,我们和莫利坐下来,在PLC诞生40周年的时候,回顾这一切是如何开始的,未来40年又会怎样。

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骑着哈雷摩托的迪克.莫利
从贝德福德开始
自从建议莫利出去转转之后,乔纳斯.朗道第一次带莫利出去滑雪。那次滑雪之旅给莫利一点启示,他喜欢滑雪,也非常擅长滑雪。
唯一的问题是莫利不是唯一喜欢滑雪的人。更令他沮丧的是,周末雪场的山岗上被其他的热衷滑雪的人弄得拥挤不堪。简明地说,在一周内的工作日去滑雪更有意义,那时的滑雪场上人很少。这个颇具胆量的年轻工程师问他的老板是否能调换他的工作日。他周五去滑雪,周六去工作。
“在工作时,我从不和任何人说,”他说。“我和老板说一周一次!但是他们说,‘你不能这样做,这是违反规定的。’”
莫利做出了一生最大的决定,为了能去滑雪,他决定辞职。
当然,现实生活改变了他。“我有一个小宝贝,在银行里有1000美元的抵押,不能无事可做,”他回忆。“我一无所有,但是我想出去。所以我开了一家公司。”
公司名字叫贝德福德协会,之所以这样命名,因为它位于贝德福德。莫利和他的朋友乔治.史凯文克开了公司,专业咨询公司,为当地的机床公司服务,帮助他们发展新型的、固态制造领域。
但是,单调的工作再一次降临莫利。他注意到每个项目是大致相同的;它们使用小型微型计算机,项目之间有一定的相似性,他开始感到无聊。有一个方法,他能建造一个控制器为每一个工作而工作。
在一次醉酒中,PLC诞生了
1968年1月1日,迪克.莫利喝醉了。在一年开始的第一天,这不是一个吉兆,他起草了一个备忘录直接导致了PLC的发明。
“这件事我记得最深的是我喝醉了,”莫利回忆道。“我喝多了因为那是新年的早上。但是,由于另一个系统,我已经把方案推迟了两周,我想我厌倦了!所以替代做了这个方案,我写下来——诚实的神,在那一天,完整的可编程序控制器。”
莫利有一个很清楚的描述,他想要的,看上去很像可编程控制器。
  • 没有过程中断
  • 直接映像进入存储器
  • 没有软件处理重复的事务
  • 慢(莫利随后认识到是一个错误)
  • 坚固地设计以便能真正地工作
  • 语言(几个月之后出现了梯形图逻辑)
莫利拿这个备忘录给贝德福德的团队看,包括麦克.格林伯格,乔纳斯.兰道和汤姆. 布瓦塞万。他们一起继续设计这个装置,它将是模块化的、坚固的、不间断地使用。
084的机械设计和散热设计,使它脱离了任何其它公司目前能提供的产品。它能禁得起外观损伤,里面不通风,通过大的金属散热翘片进行空气流通,以至于污浊的空气不能进入到机柜,意味着设备不需要放在一个密封的柜子里。

莫利的同事们与084机
封面中的084机
在设计这个装置的过程中,莫利和史凯文克有一个原则:它不是一台计算机。如果有人在黑板上写上计算机这三个字,他会把它扔进垃圾箱。在找到资金支持后,团队决定组建一个新公司,莫迪康,代表模块化数字控制器。(虽然莫利自己从没是莫迪康工资单上的正式员工,比尔.弗莱彻,莫迪康的第一任总经理,说莫利负责工程。)莫迪康于1968年10月24日成立,与贝德福德紧密合作生产控制器。但是,他们之间仅仅是这些吗?原来它们有一点竞争。
莫迪康在业务上是“意外的”
莫迪康人不知道比尔.斯隆是干什么的,他来自GM的液压自动化部门(通用汽车公司的自动传送部门),在1968年西屋公司的会议上发表了一篇论文,列出了他自己的工厂机器的可靠性问题和需求文档,他想要一个固态控制器作为硬件接线的继电器系统的电子替代产品。
莫迪康团队完成了设计并建造了084,他们现在称为可编程控制器,或PC(直到个人计算机的出现以前,"logic"没有被加进去,个人计算机被称为PC是在20世纪80年代)GM发布征询方案基于斯隆的论文,但是莫利和他的团队并不知道论文的存在。
事实上,别人也注意到PLC这个想法,事实上PLC是一群人努力创造的结果,这就是为什么时至今日莫利拒绝称他自己为PLC的发明者,他把自己看作是PLC之父而不是发明者。“可编程控制器出现时间是正确的,”他说。“因为需要它发明了它自己,其他人也有相同的需要。”
他笑着补充说,“它是被50个人发明的,每个人发明了一部分!”今天他差不多开玩笑对待它,尽管有迫切地需求。GM的人们得知贝德福德和莫迪康正在做PLC,联系他们的项目。GM最终购买价值100万美元的PLC,你瞧,莫迪康开张了。
“通用汽车能意外地购买足以使你开张,”莫迪康前董事长比尔.弗莱彻说。稍后084让位给184。
PLC的成长
GM在1969年11月收到第一台PLC。然后,通用电气一起购买了另外100万美元的装置。“我们同意把我们的装置卖给他们,这样他们能改换标签卖给他们的OEM,”莫利说。
莫迪康继续增长,开始转向其他项目。比尔.弗莱彻雇佣唐.克莱默接管公司,在未来几年,在克莱默的管理下公司不断地增长和创新。弗莱彻同样做了一些另外的成功的招聘,但是仅仅一件事他不能替代。
“我在雇人接管工程方面做的不是很好,”弗莱彻承认。“他们总是活在迪克的影子下。他是这样的强势,现在也是,在这样的环境下,对他们来说是很困难的。”
最后,为了避免税收问题,莫迪康的成功导致贝德福德协会的解散。在1977年,莫迪康被卖给了古德尔电子公司,最后是施耐德电气,今天仍然拥有自己的品牌。事实上,施耐德一直使用莫迪康的名字,甚至偶尔使用84命名他的PLC产品。迪克.莫利接着开办了难以置信的110多家公司,成为著名的演说家、作家和父亲。
今天,在世界上几乎每一家制造企业仍使用PLC用于控制。虽然有来自基于PC的控制器和DCS,PLC仍然是有史以来最重要的自动化发明之一。
“我真不知道PLC是怎样开始的,40年后,它真的是靠自身力量成长起来的。你撒下种子,风险资本使你梦想成真,上帝、市场浇灌它,它是一个傻小子。” 莫利补充道。
(作者:艾莉森.邓恩,发表于 2008-9-12,张涛翻译)

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